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Enfermería
Medwave 2005 Ago;5(7):e2788 doi: 10.5867/medwave.2005.07.2788
Riesgos laborales en el departamento de esterilización y su prevención
Occupational hazards in the sterilization department and their prevention
Martha Rodríguez González

Resumen

El departamento de esterilización es el lugar a donde afluyen los instrumentos sanitarios que fueron usados en maniobras críticas y semicríticas para su posterior limpieza, desinfección y esterilización. En la realización de estos procedimientos el personal puede estar expuesto a riesgos nocivos para su salud. Los objetivos de este trabajo son identificar los riesgos que pueden producirse en el departamento de esterilización, determinar los efectos que para la salud ocasionan estos riesgos, diseñar un plan de prevención y a la vez que nos sirva para unificar criterios relacionados con esta temática. Se realizo una revisión para lo cual nos apoyamos en diferentes referencias bibliográficas sobre el tema. Después de un análisis podemos afirmar que el personal que labora en un departamento de esterilización esta expuesto a riesgos físicos (quemaduras, cortes, caídas, cansancio visual, entre otros), a riesgos químicos por el uso de gases esterilizantes como el óxido de etileno muy nocivo para la salud y a desinfectantes, a riesgos biológicos por la constante manipulación de material contaminado y a los riesgos derivados de la organización del trabajo como el estrés, salarios bajos, comunicación inadecuada, etc. El uso correcto de los medios de protección, una continua capacitación y el cumplimiento del manual de procedimientos, entre otras medidas, determinan en gran medida su prevención

Palabras claves: Riesgos, esterilización, desinfección, desinfectantes.


 
Introducción

La central de esterilización en un centro de salud es considerado su corazón, ya que a ésta afluyen casi todos los materiales con que se ejecutan maniobras críticas y semicríticas en la atención clínica de los pacientes y que deberán ser sometidos un proceso de limpieza, desinfección y esterilización; además es el encargado de almacenar y distribuir el material médico quirúrgico necesario y de confeccionar el material de curaciones. En la actualidad, debido al alto nivel científico alcanzado, se incrementa la realización de procedimientos complejos para lo cual se requiere de dispositivos médicos con la calidad óptima.

Para lograr la esterilidad de los materiales sanitarios éstos deben pasar por distintas fases que ponen al personal que trabaja en este servicio en contacto con riesgos físicos, químicos, biológicos y derivados de la organización del trabajo que en ocasiones, si no se toman las medidas pertinentes, pueden producirles invalidez e incluso provocarles la muerte (1). Se considera como riesgo laboral la posibilidad de que un trabajador sufra un determinado daño derivado del trabajo que realiza (2). En los últimos años con la aparición del SIDA, el tema bioseguridad se ha transformado en algo cotidiano lográndose una toma de conciencia respecto al riesgo de contraer infecciones, y a veces esto no se hace extensivo a otros riesgos que se pueden presentar en el puesto de trabajo.

El presente trabajo tiene como objetivos identificar los riesgos laborales que pueden producirse en el departamento de esterilización, determinar los efectos negativos que para la salud ocasionan estos riesgos, realizar un plan de medidas encaminado a prevenirlos, así como que sirva a la vez de herramienta para unificar criterios en relación a el tema prevención.

Definiciones operacionales

Limpieza: Eliminación por arrastre de toda suciedad. Generalmente se lleva a cabo por acción mecánica (cepillado, lavadoras automáticas) con agua y detergente.

Desinfección: Eliminación en un objeto inanimado o en tejido vivo de todos los microorganismos vegetativos, no así de las esporas.

Descontaminación: Reducción de la cantidad de microorganismos con el fin de disminuir el riesgo de infección del personal y la carga bacteriana de afluentes.

Grupo II B: Posiblemente cancerígeno para el hombre.

Virucidas: Actúan contra los virus.

Esporicidas: Actúan contra las esporas bacterianas.

Bactericidas: Actúan contra las bacterias.

Concentración máxima permisible (CMP): Es la concentración media para una jornada normal a la que la mayoría de los trabajadores puede estar expuesta repetidamente día tras día sin sufrir efectos adversos, por ejemplo: óxido de etileno CMP = 1 ppm: una parte de óxido de etileno por un millón de partes de aire (3).

Riesgos en el departamento de esterilización (4)

Por agente causante:
Físicos: Quemaduras, ruidos, iluminación, vibraciones, cortes, incendios
Químicos: Desinfectantes y gases esterilizantes
Biológicos: Agudos y crónicos (manipulación constante de material contaminado)

Por naturaleza:
Externos (ambientales)
Internos (personales)

Por duración:
Instantáneos
Temporales
Continuos

Riesgos físicos (1,3, 4, 6, 7, 9, 10)

1.- Quemaduras: Por tocar de forma inadecuada o inadvertida el material procesado en el carrito montacarga o los cestillos o mantener cerca de las llamas material extremadamente inflamable.

Medidas de prevención: La información pertinente sobre la forma de trabajo, al sacar el material del autoclave, especialmente la utilización de guantes, evitan la mayoría de las mismas (véase Figura 1).

No abrir la puerta teniendo la cámara algo de presión.
No usar los equipos si no funcionan los termómetros y los manómetros.
Poseer folletos acerca del funcionamiento de los autoclaves y las maniobras que no deben realizarse.

Figura 1. Extracción del material procesado de los autoclaves.

2.-Calor Excesivo: Altera el bienestar del personal y se debe a una deficiencia en el sistema de ventilación, ya sea los cambios por aire, por hora y/o la climatización de aire.

Medidas de prevención: Garantizar un adecuado sistema de ventilación, ya sea los cambios por hora, por aire y/o la climatización, temperatura 18ºc- 22ºc, humedad 35-70%; se debe supervisar el adecuado funcionamiento de los filtros del aire acondicionado.

3.-Cansancio visual: Debido a la ubicación de la central de esterilización en plantas bajas o sótanos de los hospitales, se requiere de de una iluminación artificial.

Medidas de prevención: Garantizar una iluminación adecuada con la utilización de ampolletas en todos los sitios; ubicar en lugares adecuados los elementos físicos, uso de calzado antideslizante y mantener limpio el suelo para evitar las caídas.

4.-Descargas eléctricas: Se producen al tocar con las manos húmedas aparatos eléctricos, al conectar incorrectamente o bien por defectos técnicos de los aparatos eléctricos (cables pelados.

Medidas de prevención: Recubrimiento de los equipos de alta temperatura por medio de material aislante del calor garantizan que estén en buen estado. Interruptores de seguridad para las líneas eléctricas. Adecuado mantenimiento de los equipos eléctricos encargándolo a personas idóneas.

5.-Ruidos: Derivados de las operaciones de limpieza y clasificación del material o del desajuste mecánico de los aparatos.

Medidas de prevención: El mantenimiento de los diversos aparatos va a disminuir la producción de ruidos y vibraciones; uso de medios de protección. Estos elementos deben ubicarse en áreas adyacentes, separadas del lugar de trabajo.

6.-Levantamientos de peso: En personas con alteraciones osteoarticulares conlleva el riesgo de lesiones.

Medidas de prevención: Adecuada información sobre cómo utilizar los medios de transporte, carritos o cómo manejar los paquetes disminuirán estos riesgos.

7.-Incendios: Por presencia de sustancias explosivas en lugares inadecuados, equipos con problemas mecánicos.

Medidas de prevención: Debe estar establecido y conocido por todo el personal el plan de emergencia; no situar sustancias explosivas cerca de fuentes de calor.

Riesgos químicos (1, 3, 4, 6, 7, 9, 10, 11)

Los agentes químicos son:

Glutaraldehído
Formaldehído
Peróxido de hidrógeno
Ácido peracético
Alcoholes
Amonios cuaternarios
Clorados
Fenólicos
Iodoforos
Clorhexidina
Gases esterilizantes: óxido de etileno
Radiaciones: Rayos gamma

Glutaraldehído

Glutaraldehído 2% (Cidex): Se usa para la desinfección de endoscopios flexibles, semiflexibles, rígidos, ventiladores, maquinas de anestesias; ph 7,8 - 8,5.Tiempo de acción 20 minutos.

Glutaraldehído 2% (Sonacida): Se utiliza en la desinfección de endoscopios flexibles, semiflexibles, rígidos, ventiladores, máquinas de anestesias; ph 2,9. Tiempo de acción 20 minutos. Es un dialdehído saturado, con una gran aceptación como desinfectante de alto nivel o esterilizante. En solución acuosa es acídica y por lo general en ese estado no es esporicida, sólo cuando la solución se alcaliniza a ph de 7,5 a 8,5 mediante agentes alcalinizantes, se convierte en esporicida.

La actividad biocida de este compuesto es a causa de la alcalinización de los grupos sulfhidrílicos, hidroxilos, carboxilos y aminos, los que alteran el RNA, el DNA y la síntesis de proteínas de los microorganismos. Si se utiliza como esterilizante se mantendrá por más tiempo (10 horas).

Riesgos para la salud: La exposición puede ser por inhalación o ingestión. La presentación al 2% produce gases que son sumamente irritantes para los ojos, provocando inflamación severa, lagrimeo, edema, fotofobia y dolor. A concentraciones ambientales de 0,04 ppm es tóxico por inhalación y produce irritación faríngea y pulmonar. Puede producir dermatitis alérgica por contacto en soluciones mayores al 1% e incluso afectar al sistema nervioso, alopecía en trabajadores, quemaduras químicas. Puede ser detectado a través del olor a concentraciones de 0,04 ppm. Otros síntomas de exposición son tos, cefalea y asma ocupacional. El umbral de toxicidad para piel y mucosas es de 0,3 ppm o 1,05 mg/m3. El límite de exposición por la OSHA es 0,2 ppm 0,80 mg/m3.

Las medidas de prevención son:

  • Control de la fuente: La solución de glutaraldehído al 2% debe ser mantenida en contenedores tapados y en lugares seguros. El procedimiento debe realizarse en áreas separadas, que permita la ventilación y evacuación del gas al exterior.
  • Ambiente: Se debe efectuar mediciones de contaminante en el ambiente laboral.
  • Método de medición: Tren de muestreo o bomba de aspiración impinger.
  • Operador: Debe utilizar los siguientes elementos: guantes impermeables de hule sintéticos, de butilo o nitrilo, no de látex; gafas protectoras, delantal impermeable, mascara con filtro para proteger las vías aéreas; las pruebas toxicológicas (ejemplo: solución acuosa de reactivo de Schiff) son necesarias hasta una vez estandarizado el proceso, siguiendo las indicaciones del fabricante del producto.

Procedimiento en exposición de riesgo:

  • Por contacto: Lavar con abundante agua la zona afectada, disponer de suero fisiológico para lavar en forma acuciosa, neutraliza la acción ácida del desinfectante.
  • Por inhalación: Llevar a la persona afectada a un sector ventilado. Manejo médico en servicio de urgencia.
  • Capacitación y supervisión: La esterilización y desinfección estará a cargo de profesionales bien entrenados. Se recibirá asesoría del departamento de prevención de riesgos.

Formaldehído

Desinfectante en estado líquido y gaseoso, inactiva los microorganismos alcalinizando los grupos aminos y sulfhidrilos, los átomos de nitrógenos de los anillos de base purina. La solución acuosa elimina bacterias, hongos, virus, M. tuberculoso y las esporas bacterianas.

Riesgos para la salud y prevención:

  • Toxicidad: Su olor fuerte y la producción de gases irritantes causan su efecto principal que es producir una irritación primaria en ojos, nariz y garganta. La irritación es mayor a mayor concentración ambiental. El nivel de percepción olfatoria varía de una persona a otra, en rango de 0,1 a 1 pmm. El contacto con los ojos puede provocar lagrimeo, edema, fotofobia y dolor; la exposición breve a una concentración ambiental de 50 ppm puede provocar broncoespasmo severo y lesiones cáusticas graves del árbol respiratorio (disnea, obstrucción nasal, epistaxis, tos y exacerbación de condiciones de asma).
  • Exposición crónica: Las personas expuestas en forma crónica presentan signos subjetivos de irritación de la mucosa ocular
  • Exposición cutánea: Eczema
  • Valores limites de exposición: 0,3 ppm, se encuentra en el grupo IIB
  • Medidas de prevención: Uso de medios de protección.

Existe la esterilización de vapor a baja temperatura de formaldehído, hay efecto microbicida del formaldehído en concentraciones 2-3% en estado de vapor en sinergismo con vapor de agua a baja temperatura para la esterilización de insumos biomédicos. La esterilización la realiza por la alquilación sobre grupos amino, carboxilo, sulfhidrilo e hidroxilo de enzimas celulares y proteínas estructurales, alquilacion de grupos imino de bases purinas y pirimídicas del DNA.

Riesgos para la salud y prevención:

El formaldehído está en el grupo IIB, pero en este equipo no requiere instalación separada, no aireación ni protección al personal. Límite ambiental TWA 8 horas a 75 ppm.

Medidas de prevención: Es necesario el estudio de residuos.

Peróxido de hidrógeno

Desinfectante de alto nivel. Sus efectos esporicidas son sinergísticos cuando las esporas se sometieron a una combinación de peróxido de hidrógeno/ácido paracético. Actúa por la producción de elementos radicales de hidroxilos destructivos, que pueden atacar los lípidos de las membranas, al DNA y otros componentes celulares.

Riesgos para la salud: Irritante para las diferentes mucosas, ojos y vías respiratorias. Puede producir quemaduras. Medidas de prevención: Utilizar gafas y guantes.

Existe la esterilización en equipo utilizando plasma a baja temperatura y peróxido de hidrógeno, en el procesamiento de materiales sensibles a la temperatura y a la humedad, ciclos de 90 minutos aproximadamente.

Riesgos para la salud: Este equipo no deja residuos tóxicos, no se necesita aireación ambiental ni protección contra riesgos del operador.

Ácido peracético

Es un desinfectante de tipo oxidante, desnaturaliza proteínas, altera la permeabilidad de la pared celular oxidando las uniones sulfhidrilos y sulfuros en las proteínas, enzimas y otros elementos. Se usa para la desinfección de endoscopios, industria farmacéutica y cosmética y para membranas de hemodiálisis. Sólo puede ser usado en máquinas automáticas y hoy en día sólo puede ser usado para la esterilización.

Riesgos para la salud: La solución concentrada es tóxica para la piel y ojos, se necesita el uso de barreras como guantes, gafas y batas hidrorrepelentes.

Alcoholes

Las soluciones alcohólicas son rápidamente bactericidas más que bacteriostáticas. Su acción antimicrobiana es factible porque desnaturaliza las proteínas. La concentración microbicida óptima esta comprendida entre 60 y 90 %. Se usa al 70% para la desinfección de termómetros, ampollas y laringoscopios y puede ser detectado a concentraciones de 40 -200 ppm.

Riesgos para la salud y prevención:

En cuanto a toxicidad, el alcohol isopropílico, cuando es ingerido o inhalado, puede producir depresión del SNC y coma, riesgos de quemaduras por incendios ya que es una sustancia muy volátil, brevemente aplicado a la piel no causa daño, pero irrita si se deja mucho rato, en superficies lesionadas empeora el daño y causa un coágulo bajo el cual pueden crecer bacterias. Es irritante para las vías respiratorias, piel, mucosas y ojos. Medidas de prevención: Evitar su uso en pisos y superficies extensas por el peligro de ignición; almacenarse en lugares frescos lejos de fuentes de calor; se recomienda el uso de los medios de protección.

Compuestos de amonio cuaternario

Fueron ampliamente utilizados como antisépticos y desinfectantes. El CDC (Centro de Control de las Enfermedades) de los Estados Unidos lo eliminó como antiséptico debido a varios brotes de infecciones asociadas con la contaminación en el uso de este producto. Su acción bactericida se atribuye a la inactivación de enzimas productoras de energía, a la desnaturalización de proteínas celulares esenciales y a la perturbación de las membranas celulares. Se utilizan en la actualidad en la higiene ambiental ordinaria de superficies no críticas tales como suelos, muebles y paredes, y para la descontaminación.

Riesgos para la salud: Puede producir dermatitis; es irritante para las vías respiratorias produciendo una irritación nasal leve cuando se utiliza no diluido, y para los ojos y mucosas. Medidas de prevención: Utilizar guantes y cubre boca para su preparación y aplicación.

Clorados

En forma de hipocloritos son los más usados como desinfectantes y están disponibles en forma líquida (hipoclorito de sodio) y en forma sólida (hipoclorito de calcio), actúan con rapidez y tienen un amplio espectro de actividad antimicrobiana, es corrosivo. El mecanismo mediante el cual el cloro libre destruye las bacterias es el de la inhibición de algunas enzimas dentro de la célula, desnaturalización de proteínas e inactivación de ácidos nucleicos. La concentración de uso es 0,5 y 0,1 para desinfección de superficies. El hipoclorito sódico al 2% de cloro libre a 20ºC es el indicado para la desinfección de instrumentales contaminados por priones.

Riesgos para la salud:

La toxicidad: Daño tisular, desde irritación a necrosis; el daño puede ocurrir por ingestión o inhalación de soluciones más concentradas (3 ó 5%). La mezcla con amonios o ácidos puede producir cloramina o gases clorados que pueden producir síntomas respiratorios. La ingestión provoca lesiones graves en la mucosa gastrointestinal; la ingesta de grandes volúmenes puede llevar a hiponatremia. Es muy irritante para la piel y mucosas. Medidas de prevención: No preparar soluciones concentradas en lugares cerrados; uso de medios de protección como guantes y cubre boca.

Fenólicos

En la actualidad se utilizan derivados del fenol (agentes fenólicos), además de ser usado en forma pura. Los agentes fenólicos provocan muerte celular por inactivación de los sistemas enzimáticos esenciales y fuga de metabolitos de la pared celular. La eficacia antimicrobiana de estos productos es de nivel intermedia, un agente fenólico a 0,5% inactiva al virus del VIH, son corrosivos.

Riesgos para la salud: El uso de estos agentes no debe extenderse a salas de recién nacidos debido al desencadenamiento de hiperbilirrubinemia y despigmentación de la piel. Puede provocar irritación dérmica por contacto.

Medidas de prevención: Se recomienda mantener protegido de la luz; usar ropa de trabajo adecuada para evitar el contacto de la sustancia con la piel; las áreas de almacenamientos serán secas y ventiladas. Medios de protección adecuados (ocular, nasal y guantes).

Iodoforos

Tienen uso como desinfectante y antiséptico. Los iodoforos son una mezcla de yodo con un agente solubilizador o portador. El yodo penetra en la pared celular donde provoca una perturbación de la estructura del ácido nucleico y sobre las proteínas y su síntesis. El mejor conocido y más difundido es el yodo–povidona.

Riesgos para la salud:

En aplicaciones continuas se han descritos reacciones de sensibilización (dérmica ) que evoluciona a una urticaria. Este producto por lo general esta libre de toxicidad e irritación, aunque en personas alérgicas a este producto puede producir hipertensión, taquicardia y colapso circulatorio. La inhalación a vapores puede producir severa irritación, edema de la glotis, bronquitis, estomatitis y faringitis, además de cefalea, confusión mental, delirio y alucinaciones. Hepatotoxicidad con elevación de transaminasas y de bilirrubina; insuficiencia renal; acidosis metabólica por toxicidad del yodo. Neutropenia, hemólisis y necrosis en la piel

Medidas de prevención: Uso de los medios de protección (nasal, guantes); no deben manipularlo personas alérgicas al yodo.

Clorhexidina

Es un bactericida de acción rápida y de efecto persistente. Antiséptico para uso externo solamente u oral de acuerdo a la presentación del fabricante, desinfección preoperatoria de las manos del personal y de la piel del paciente; para el lavado de manos en áreas críticas; lavado de heridas y quemaduras y también para la limpieza de la piel para procedimientos especiales.

Riesgos para la salud:

Dermatitis por contacto y fotosensibilidad: en 8% de los pacientes o trabajadores de salud: trastornos del gusto, coloración de la lengua y los dientes, ototoxicidad, conjuntivitis, daño de la córnea, puede provocar daños serios y permanente en los ojos si se permite que entre y permanezca en el ojo durante los procedimientos quirúrgicos; puede causar sordera, no se deben realizar instilaciones de oído. Si las soluciones tienen contacto con los ojos, lávelos pronto y cuidadosamente con abundante agua.

Medidas de prevención: Uso de los medios de protección adecuados; si es alérgico a la clorhexidina no debe tener contacto con este producto.

Gases esterilizantes (óxido de etileno)

El óxido de etileno (OE) es un gas químico con un peso molecular de 44,06, soluble en agua, olor a éter en concentración mayor de 700 ppm. Sigue siendo el método de esterilización para la mayoría de equipos médicos y dispositivos médicos, dentales y veterinarios sensibles al calor y a la humedad, por su gran eficacia de acción bactericida, esporicida y virucida. Durante casi 10 años otros métodos que actúan a baja temperatura y/o productos químicos han tratado de reemplazarlo, pero no lo han conseguido. Actualmente el óxido de etileno se usa en Estados Unidos para procesar entre el 51-53% de todos los nuevos productos. Si bien el futuro del OE es seguro, esto no implica que en estos años haya estado exento de algunos problemas. Hoy se ha desarrollado una nueva mezcla de OE que utiliza un componente HFC que no destruye la capa de ozono y que está en fase de prueba (5).

Riesgos para la salud:

Sensibilidad de la piel, quemaduras, irritación ocular. En vías respiratorias: disnea, cianosis, puede llegar al edema pulmonar. Síntomas digestivos: náuseas, vómitos y diarreas.

Toxicidad: La inhalación de altas concentraciones (más de 1,00 ppm ) produce síntomas neurológicos: cefalea, somnolencia, descoordinación, excepcionalmente convulsión. En seres humanos no se tienen suficientes evidencias para clasificarlo como cancerígeno probado, pero sí hay descripción de casos de leucemias y otros cánceres en personas expuestas. Clasificación C2 de OSHA (Ocupacional Safety And Health Administration): Comprobadamente cancerígeno en animales, sospechoso como cancerígeno en humanos.

Medidas de prevención: Minimización del uso de óxido de etileno, esto está dado en función de una correcta estimación de los requerimientos, evitando la sobreutilización del método. Adopción de las normas y recomendaciones de higiene y seguridad en el diseño de las instalaciones y durante la operación. En 1984 la OSHA estableció como máximos de exposición una concentración máxima permisible (CMP) 1ppm como promedio en una jornada de 8 horas y 5 ppm como promedio durante un periodo de exposición de 15 minutos. Disponer de dosímetros personales e individuales. El personal que lo manipula debe usar guantes de neoprene, máscaras respiratorias con filtro químico, antiparras y/o anteojos de seguridad y equipos de respiración autónomo en casos de emergencia.

Procedimientos de esterilización en área de circulación restringida
  • Ingreso prohibido cuando el esterilizador este funcionando; el material esterilizado no se debe almacenar en la zona de esterilización o circulación de personas.
  • Control de la fuente: Utilización de cámaras con sistemas de extracción forzada en cuyo interior no se debe sobrepasar el limite permisible ponderado.
  • Almacenamiento y manejo de envases de ETO: Deben conservarse en lugares secos, ventilado, protegidos del calor, no deben exponerse a temperaturas mayores de 30ºC; eliminar envases con protección personal, evitando la eliminación de ETO al medio ambiente, los envases deben ser perforados y destruidos por compresión.
  • Se deben respetar las recomendaciones dadas por los fabricantes en cuanto al tiempo de aireación, ubicación de esterilizador, medidas de protección individual y colectiva, sistemas de ventilación (6-10 recambios de aire / hora) y detector ambiental personal y colectivo. ç
  • No adoptar posiciones o posturas inseguras.
  • Deben operar estos equipos personas que se encuentren bien entrenadas.
  • Controles médicos: Antes de comenzar el trabajo, anual si COE > 0,5 ppm al menos 30 días al años, después de una emergencia y si existen signos de sobreexposición, historia médica y de trabajo, examen médico, análisis de sangre completo y radiografía de pulmón cada 5 años.

Radiaciones

Radiaciones gamma (8): La radiación gamma es emitida por una fuente de radiación compuesta de barras de material radioactivo. El material de uso más común para la emisión de radiación gamma es el cobalto, que también se indica como cobalto 60. Realiza la destrucción de bases de DNA, aminoácidos, formación de radicales libres, produce desorganización molecular en milisegundos. Se realiza en plantas de esterilización por rayos gamma.

Medidas de prevención: Se debe cumplir con las medidas de prevención de radiaciones nucleares: supervisión de censores de radiación; manejo de exposiciones de riesgo.

Riesgos biológicos (1, 2, 3, 4, 9, 10, 11, 12, 13)

Los factores que afectan la exposición del personal son la transmisión, que aumenta con la concentración de partículas infecciosas y el tamaño del inóculo. La exposición aumenta con la prevalencia de la enfermedad, la cantidad de sangre y con el contacto con instrumentos cortantes. Se realiza por la manipulación del material contaminado con sangre u otros fluidos orgánicos (hepatitis B, hepatitis, VIH, etc).

  • Deficiente disposición y/o almacenamiento de los desechos sólidos en recipientes no apropiados.
  • No cumplir con los principios de las precaucione universales (lavados de manos, cuidado con los objetos punzo-cortantes y no uso de barreras protectoras, a saber: gorro, mascarilla, guantes y protectores oculares, de acuerdo a la actividad que realiza.

Medidas de prevención:

  • Vacunación anti hepatitis B y antiinfluenza.
  • Disposición y almacenamiento correcto de desechos sólidos en recipientes resistentes identificados.
  • Realizar desinfección a todo el material de acuerdo al grado de contaminación.
  • Lavados de manos y superficies cutáneas después del contacto con sangre y fluidos corporales, después de quitarse los guantes y en todas aquellas situaciones recomendadas.
  • Uso de los medios de barrera (delantal, gorro, guantes, mascarillas y calzado impermeable).
  • Cuidado con los objetos punzo- cortantes.
  • No se permitirá revestir la aguja con el capuchón, no desenganchar jamás la aguja de la jeringuilla con la mano, se depositarán en contenedores resistentes para su posterior tratamiento.
  • Separar los objetos punzo-cortantes para la descontaminación y el fregado.
  • Si un personal fue expuesto a un accidente, deberá suspender las actividades inmediatamente y lavarse la zona con abundante agua, sin restregar, facilitar el sangrado y utilización tópica de algún antiséptico. Deberá ser atendido por un médico y comunicar al departamento de epidemiología para su posterior conducta.

Riesgos personales (3, 4)
  • Comunicación inadecuada con los compañeros de trabajo
  • Salarios bajos
  • Inadaptabilidad al esquema de trabajo diseñado
  • Desmotivación
  • Stress por exceso de trabajo
  • Turnos rotativos
  • Gran responsabilidad

Estos riesgos se traducen en depresión, fatiga crónica, alteraciones del sueño y problemas familiares.

Medidas de prevención:

  • Capacitación permanente
  • Remuneraciones adecuadas
  • Condiciones de trabajo seguras
  • Análisis de las incidencias con espíritu de mejorar continuamente lo que conlleva oportunidades para la participación y disminución del aislamiento personal.

Otras medidas generales en la prevención de riesgos laborales en esterilización (3)

Recomendaciones del grupo de trabajo de la OMS sobre los riesgos profesionales en hospitales (La Haya ,20-22 de octubre 1981):

  • Recolección de datos e información
  • Vigilancia del medio ambiente
  • Vigilancia de la salud de los trabajadores: exámenes de salud periódicos
  • Vigilancia ergonómica
  • Organización de los métodos de trabajo
  • Orientación y educación sanitarias
  • Normativa legal
  • Creación de unidades de salud laboral en hospitales.

Conclusiones

Se expuso la clasificación de los riesgos según la naturaleza del agente en (físicos, químicos y biológicos), por la duración en (instantáneos, temporales y continuos) y por su naturaleza en (internos y externos).

El personal que labora en este servicio puede estar expuesto a riesgos físicos (quemaduras, caídas, cortes, cansancio visual etc.), a riesgos químicos por la utilización de desinfectantes y gases esterilizantes, a riesgos biológicos por la manipulación de material contaminado y a riesgos derivados de la organización del trabajo como son los turnos rotativos, estrés y responsabilidad, entre otros.

El uso de los medios de protección, cumplimiento de los procedimientos establecidos y de las instrucciones del fabricante, así como la capacitación continua y periódica figuran entre las medidas más importantes para prevenir y/o erradicar los riesgos en el departamento de esterilización.

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El departamento de esterilización es el lugar a donde afluyen los instrumentos sanitarios que fueron usados en maniobras críticas y semicríticas para su posterior limpieza, desinfección y esterilización. En la realización de estos procedimientos el personal puede estar expuesto a riesgos nocivos para su salud. Los objetivos de este trabajo son identificar los riesgos que pueden producirse en el departamento de esterilización, determinar los efectos que para la salud ocasionan estos riesgos, diseñar un plan de prevención y a la vez que nos sirva para unificar criterios relacionados con esta temática. Se realizo una revisión para lo cual nos apoyamos en diferentes referencias bibliográficas sobre el tema. Después de un análisis podemos afirmar que el personal que labora en un departamento de esterilización esta expuesto a riesgos físicos (quemaduras, cortes, caídas, cansancio visual, entre otros), a riesgos químicos por el uso de gases esterilizantes como el óxido de etileno muy nocivo para la salud y a desinfectantes, a riesgos biológicos por la constante manipulación de material contaminado y a los riesgos derivados de la organización del trabajo como el estrés, salarios bajos, comunicación inadecuada, etc. El uso correcto de los medios de protección, una continua capacitación y el cumplimiento del manual de procedimientos, entre otras medidas, determinan en gran medida su prevención

Palabras claves: Riesgos, esterilización, desinfección, desinfectantes.

Autora: Martha Rodríguez González[1]

Filiación:
[1] Centro Internacional de Restauración Neurológica (CIREN), La Habana, Cuba

Citación: Rodríguez M. Occupational hazards in the sterilization department and their prevention. Medwave 2005 Ago;5(7):e2788 doi: 10.5867/medwave.2005.07.2788

Fecha de publicación: 1/8/2005

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  1. Clara L, Fronas C, Lizzi A, Almada G. Curso de Esterilización práctica. Buenos Aires: Comité de control de infecciones del Hospital Italiano,1993:2-20.
  2. Rosales M. Riesgos Biológicos en Esterilización. El autoclave, Revista del Club Español de Esterilización. 1997 Nov;2(2):32-33.
  3. Sobrero MS, Fernández VG. Consideraciones de trabajo seguro en los procesos de esterilización químicos. Bioseguridad en el Servicio de Esterilización, Argentina: 7-32.
  4. INSALUD. Limpieza, descontaminación y selección del material. Proceso de desinfección y esterilización del material. Manual de gestión de los procesos de esterilización y desinfección del material sanitario. Madrid, 1997:115-118.
  5. Glaser R. El futuro del óxido de etileno como esterilizante para dispositivos médicos. El autoclave. 2002;14(2):37-40.
  6. Ministerio de Salud Pública. Manual técnico para la preparación de soluciones antisépticas y desinfectantes. 2000:2-20.
  7. Ministerio de Salud Pública. Política de uso de los agentes esterilizantes, antisépticos y desinfectantes. Programa de prevención y control de la infección intrahospitalaria. La Habana: MINSAP, 1995 :15-23.
  8. Huys J. Esterilización por medio de irradiación. Esterilización de productos sanitarios por vapor. Volumen 1.Teoría general. Países Bajos: Wageningen, 1999:130-133.
  9. Bartellini MA, Cano R. Uso correcto de la lavandina. Manual de Bioseguridad Departamento técnico de CA.DI.ME, 1997.
  10. Clara L, Fronas C, Lizz A, Almada G, Di Loreto M. Esterilización de materiales termolábiles. IV curso práctico de esterilización y desinfección hospitalaria. Buenos Aires: Hospital Italiano. 1999:2-11.
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