Letters to the editor
Medwave 2016 Ene-Feb;16(1):e6869 doi: 10.5867/medwave.2017.01.6869
The Zika virus beyond microcephaly: will we face an increase in mental disorders?
Julio Torales, Iván Barrios
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Señora editora:

El 15 de enero de 2016, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos de América recomendaron a las mujeres embarazadas no viajar a zonas donde el virus Zika se estaba expandiendo. Sólo seis meses después, la epidemia de Zika estaba afectando ya a más de 60 países o territorios [1],[2].

Severos defectos de nacimiento, incluyendo microcefalia, son consecuencias confirmadas de la infección (sintomática o asintomática) por el virus Zika [1]. No obstante, las consecuencias de la infección por este virus pueden ir mucho más allá de la microcefalia [3].

La esquizofrenia y otros trastornos mentales no tienen una única causa. Se cree que estas entidades se originan de una combinación de factores, incluyendo predisposición genética y traumas vitales, como abuso físico y sexual, abandono o abuso de drogas. Adicionalmente, con el correr de los años, la evidencia ha aumentado acerca de que los trastornos mentales podrían estar relacionados con la exposición durante el embarazo a virus como la rubeola, el herpes y la influenza [4], y a parásitos como el Toxoplasma gondii.

El virus Zika guarda semejanza con algunos patógenos que han sido relacionados con el desarrollo de esquizofrenia, autismo y trastorno bipolar [3],[4],[5]. En este momento, es difícil determinar las consecuencias finales de la infección por el virus Zika a nivel del sistema nervioso central. Algunos autores han afirmado que la migración neuronal, la organización celular y la mielinización pueden estar comprometidas por una infección del sistema nervioso central, originando diversas condiciones, incluyendo malformaciones mayores y menores del cerebro, y síndromes neuropsiquiátricos, como la discapacidad intelectual y el autismo [3].

A fin de estar preparados y hacer frente al posible aumento en los trastornos mentales debido a la infección por el virus Zika, el estudio concienzudo longitudinal de cohortes de recién nacidos de áreas epidémicas, que incluya evaluación metódica de los hitos del neurodesarrollo [3], debería ser una prioridad en los próximos años. Mientras tanto, los médicos generales y los psiquiatras deben ser capacitados sobre las consecuencias neurales de la infección por el virus Zika, a fin de hacer frente a los desafíos a futuro.

Notas

Conflictos de interés
Los autores declaran no tener ningún conflicto de intereses.

Financiamiento
Los autores declaran no haber recibido ninguna financiación para esta carta.

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Author: Julio Torales[1], Iván Barrios[1]

Affiliation:
[1] Departamento de Neurociencias, Facultad de Ciencias Médicas, Universidad Nacional de Asunción, San Lorenzo, Paraguay

E-mail: jtorales@med.una.py

Author address:
[1] Avenida Mariscal López esquina Coronel Cazal
San Lorenzo
Paraguay

Citation: Torales J, Barrios I. The Zika virus beyond microcephaly: will we face an increase in mental disorders?. Medwave 2016 Ene-Feb;16(1):e6869 doi: 10.5867/medwave.2017.01.6869

Publication date: 24/2/2017

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Nombre/name: beuy Dr
Fecha/date: 2017-03-10 07:04:59
Comentario/comment:
Zika virus and mental disorder
Beuy Joob1; Viroj Wiwanitkit2
1. Sanitation 1 Medical Academic Center, Bangkok Thailand
2. Visiting professor, Hainan Medical University, China
Correspondence
Beuy Joob
Sanitation 1 Medical Academic Center, Bangkok Thailand
Email: beuyjoob@hotmail.com

Dear Editor, the publication on “Zika virus infection” by Torales and Barrios is very interesting [1]. Torales and Barrios discussed on the possible mental disorder as a complication of Zika virus infection [1]. In fact, the neurological complication due to Zika virus infection is confirmed. In affected newborn with microcephaly, the mental problem can be expected. However, there is still no proof that the Zika virus infection can cause mental disorder in infected adult. We would like to share the experiences from tropical Southeast Asia. In our areas, the Zika virus infection is also endemic. Nevertheless, the neurological complications including to Guillain-Barré syndrome and is extremely rare and there has never any case of Zika virus infection complicated with mental disorder [2]. Most of the patients are asymptomatic [3]. As mentioned by Torales and Barrios, the rooted cause of mental disorder is multifactorial. Whether Zika virus infection can cause mental disorder or not is a very interesting research question. Referring to the similar tropical infection, dengue infection, there is no observation on mental disorder as dengue long term complication in a long term follow-up study [4].

Conflict of interest: None

References

1. Torales J, Barrios I. The Zika virus beyond microcephaly: will we face an increase in mental disorders? Medwave. 2017 Feb 24;17(1):e6869.
2. Wiwanitkit V. Guillain-Barré syndrome and Zika virus infection. Arq Neuropsiquiatr. 2016 Aug;74(8):692.
3. Wiwanitkit S, Wiwanitkit V. Afebrile, asymptomatic and non-thrombocytopenic Zika virus infection: Don < t miss it! Asian Pac J Trop Med. 2016 May;9(5):513.
4. García G1, González N, Pérez AB, Sierra B, Aguirre E, Rizo D, Izquierdo A, Sánchez L, Díaz D, Lezcay M, Pacheco B, Hirayama K, Guzmán MG. Long-term persistence of clinical symptoms in dengue-infected persons and its association with immunological disorders. Int J Infect Dis. 2011 Jan;15(1):e38-43.

Nombre/name: beuy Dr
Fecha/date: 2017-03-17 00:09:55
Comentario/comment:
Zika virus and mental disorder / Zika virus and mental disorder
Beuy Joob1; Viroj Wiwanitkit2
1. Sanitation 1 Medical Academic Center, Bangkok Thailand
2. Visiting professor, Hainan Medical University, China
Correspondence: Beuy Joob
Sanitation 1 Medical Academic Center, Bangkok Thailand
Email: beuyjoob@hotmail.com

Estimado Editor:
La publicación sobre "Infección por el virus Zika" de Torales y Barrios es muy interesante [1]. Torales y Barrios discutieron sobre el posible trastorno mental como una complicación de la infección por el virus Zika [1]. De hecho, se confirma la complicación neurológica debida a la infección por el virus Zika. En el recién nacido afectado con microcefalia, el problema mental puede esperarse. Sin embargo, todavía no hay pruebas de que la infección por el virus Zika puede causar trastorno mental en adultos infectados. Nos gustaría compartir las experiencias del sudeste asiático tropical. En nuestras áreas, la infección por el virus Zika también es endémica. Sin embargo, las complicaciones neurológicas, incluyendo el síndrome de Guillain-Barré y es extremadamente rara y nunca ha habido ningún caso de infección por el virus Zika complicada con trastorno mental [2]. La mayoría de los pacientes son asintomáticos [3]. Como lo han mencionado Torales y Barrios, la causa arraigada del trastorno mental es multifactorial. Si la infección por el virus Zika puede causar trastorno mental o no es una pregunta de investigación muy interesante. Refiriéndose a la infección tropical similar, la infección del dengue, no hay observación sobre el trastorno mental como complicación a largo plazo del dengue en un estudio de seguimiento a largo plazo [4].

Referencias
1. Torales J, Barrios I. The Zika virus beyond microcephaly: will we face an increase in mental disorders? Medwave. 2017 Feb 24;17(1):e6869.
2. Wiwanitkit V. Guillain-Barré syndrome and Zika virus infection. Arq Neuropsiquiatr. 2016 Aug;74(8):692.
3. Wiwanitkit S, Wiwanitkit V. Afebrile, asymptomatic and non-thrombocytopenic Zika virus infection: Don < t miss it! Asian Pac J Trop Med. 2016 May;9(5):513.
4. García G1, González N, Pérez AB, Sierra B, Aguirre E, Rizo D, Izquierdo A, Sánchez L, Díaz D, Lezcay M, Pacheco B, Hirayama K, Guzmán MG. Long-term persistence of clinical symptoms in dengue-infected persons and its association with immunological disorders. Int J Infect Dis. 2011 Jan;15(1):e38-43.


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  1. Frieden TR, Schuchat A, Petersen LR. Zika Virus 6 Months Later. JAMA. 2016 Oct 11;316(14):1443-1444. | CrossRef | PubMed |
  2. Adams L, Bello-Pagan M, Lozier M, Ryff KR, Espinet C, Torres J, et al. Update: Ongoing Zika Virus Transmission - Puerto Rico, November 1, 2015-July 7, 2016. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2016 Aug 5;65(30):774-9. | CrossRef | PubMed |
  3. Simões E Silva AC, Moreira JM, Romanelli RM, Teixeira AL. Zika virus challenges for neuropsychiatry. Neuropsychiatr Dis Treat. 2016 Jul 14;12:1747-60. | CrossRef | PubMed |
  4. Boksa P. Maternal infection during pregnancy and schizophrenia. J Psychiatry Neurosci. 2008 May;33(3):183-5. | PubMed |
  5. Torales Benítez J, Rodríguez Marín H, López Olmedo P, Recalde Berni S. Esquizofrenia y otros Trastornos Psicóticos. En: El Libro Azul de la Psiquiatría. Asunción: EFACIM; 2012:107-128.
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Adams L, Bello-Pagan M, Lozier M, Ryff KR, Espinet C, Torres J, et al. Update: Ongoing Zika Virus Transmission - Puerto Rico, November 1, 2015-July 7, 2016. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2016 Aug 5;65(30):774-9. | CrossRef | PubMed |

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